Deborah Fuller, microbiologista da Escola de Medicina da Universidade de Washington fala o que a ciência mostra sobre pós-vacinação.
Você ainda pode ser infectado depois de ser vacinado, mas as chances de ficar gravemente doente são quase zero.| Foto: Bigstock

Então você recebeu sua vacina contra o novo coronavírus, esperou duas semanas para que seu sistema imunológico respondesse à injeção e agora está totalmente vacinado. Isso significa que você pode percorrer o mundo como antigamente, sem medo de espalhar o vírus?

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Veja o que pensa Deborah Fuller, microbiologista da Escola de Medicina da Universidade de Washington e que trabalha com as vacinas contra o Covid-19. Ela explica o que a ciência mostra sobre a transmissão pós-vacinação – e se novas variantes poderiam mudar essa equação.

A vacinação previne completamente a infecção?

A resposta é não. Você ainda pode ser infectado depois de ser vacinado, mas as chances de ficar gravemente doente são quase zero.

Muitas pessoas pensam que as vacinas funcionam como um escudo, impedindo completamente a infecção das células pelo vírus. Mas, na maioria dos casos, a pessoa que é vacinada está protegida contra doenças, não necessariamente contra infecções.

O sistema imunológico de cada pessoa é um pouco diferente, então quando uma vacina é 95% eficaz , isso significa que 95% das pessoas que recebem a vacina – e que teriam ficado doentes se expostas ao vírus antes – não ficarão doentes. Essas pessoas podem estar completamente protegidas da infecção ou podem estar infectadas, mas permanecem assintomáticas porque seu sistema imune elimina o vírus muito rapidamente. Os 5% restantes das pessoas vacinadas – se expostas ao vírus – podem ser infectadas e adoecer, mas é extremamente improvável que sejam hospitalizadas.

A vacinação não evita integralmente que você seja infectado, mas em todos os casos dá ao seu sistema imunológico uma grande vantagem sobre o Covid-19. Seja qual for o seu resultado – seja proteção completa contra infecção ou algum nível da doença – você ficará melhor depois de encontrar o vírus do que se não tivesse sido vacinado.

A infecção sempre significa transmissão?

A transmissão acontece quando partículas virais de uma pessoa infectada entram no corpo de uma pessoa não infectada. Em teoria, qualquer pessoa infectada com o coronavírus tem potencial para transmiti-lo, mas a vacina reduz a chance de isso ocorrer.

Em geral, se a vacinação não prevenir completamente a infecção, reduzirá significativamente a quantidade de vírus que sai do nariz e da boca – um processo chamado eliminação – e encurtará o tempo de o vírus ser eliminado do corpo do indivíduo contaminado. Este é um grande negócio. Uma pessoa que espalha menos vírus tem menor probabilidade de transmiti-lo a outra pessoa.

Esse parece ser o caso das vacinas contra o Covid-19. Em um recente estudo em análise pré-publicação, pesquisadores israelenses testaram 2.897 pessoas vacinadas quanto a sinais de infecção por coronavírus. A maioria não tinha vírus detectável e as pessoas infectadas tinham um quarto da quantidade de vírus em seus corpos do que as pessoas não vacinadas, testadas em momentos semelhantes após a infecção.

Assim, uma menor quantidade de vírus no corpo significa uma menor chance de propagá-lo e, se a quantidade de coronavírus for baixa o suficiente, a probabilidade de transmiti-lo pode chegar a quase zero. No entanto, os pesquisadores ainda não sabem onde está esse limite e, uma vez que as vacinas não fornecem 100% de proteção contra infecções, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças recomendam que as pessoas continuem utilizando máscaras e mantendo o distanciamento social, mesmo depois de ser vacinado .

E quanto às novas variantes do coronavírus?

Novas variantes do coronavírus surgiram nos últimos meses, e estudos recentes mostram que as vacinas são menos eficazes contra algumas destas variações, como a variante B1351, identificada pela primeira vez na África do Sul.
Cada vez que o SARS-CoV-2 se replica, ele gera novas mutações.

Nos últimos meses, os pesquisadores descobriram novas variantes que são mais infecciosas – o que significa que uma pessoa precisa respirar menos vírus para se infectar – e outras variantes que são mais transmissíveis, o que significa que aumentam a quantidade de vírus que uma pessoa espalha. E os pesquisadores também descobriram pelo menos uma nova variante que parece escapar do sistema imunológico melhor que as demais formas, de acordo com os primeiros dados.

Então, como isso se relaciona com vacinas e transmissão?

Para a variante da África do Sul, as vacinas ainda fornecem mais de 85% de proteção contra doenças graves com Covid-19. Mas quando você conta os casos leves e moderados, eles fornecem, na melhor das hipóteses, apenas cerca de 50%-60% de proteção. Isso significa que pelo menos 40% das pessoas vacinadas ainda terão uma infecção forte o suficiente – e vírus suficiente em seu corpo – para causar pelo menos uma doença moderada.

Se as pessoas vacinadas têm mais vírus em seus corpos e necessitam de menor quantidade para infectar outra pessoa, haverá maior probabilidade de uma pessoa vacinada transmitir essas novas cepas do coronavírus.

Se tudo correr bem, as vacinas muito em breve reduzirão a taxa de doenças graves e mortes em todo o mundo. Para ter certeza, qualquer vacina que reduza a gravidade da doença também está, no nível da população, reduzindo a quantidade de vírus sendo eliminada em geral. Mas, devido ao surgimento de novas variantes, as pessoas vacinadas ainda têm o potencial de eliminar e espalhar o coronavírus para outras pessoas, vacinadas ou não.

Isso significa que provavelmente levará muito mais tempo para que as vacinas reduzam a transmissão e as populações atinjam a imunidade de rebanho do que se essas novas variantes nunca tivessem surgido. Exatamente quanto tempo isso levará é um equilíbrio entre a eficácia das vacinas contra as cepas emergentes e o quão transmissíveis e infecciosas são as novas cepas.

*Deborah Fuller é microbiologista da Escola de Medicina da Universidade de Washington e trabalha com as vacinas contra a Covid-19.

©2021 The Conversation. Publicado com permissão. Original em espanhol.

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